Les effets du cannabis sur les chiens et les chats

Les effets du cannabis sur les chiens et les chats

 

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Ici, je parle des feuilles et des fleurs séchées du chanvre.

 

Le cannabis est bien connu pour ses effets psychoactifs sur les personnes, lorsqu'il est fumé ou ingéré, et pour ses applications thérapeutiques.

 

Votre chien pourrait-il lui aussi bénéficier de la marijuana à des fins médicales ?  S'il ingérait de l'herbe par accident, votre chat pourrait-il planer ?

 

Vous êtes sur le point de le découvrir.

 

 

UN PEU D'HISTOIRE

 

Il y a quelques milliers d'années, l'humanité cultivait déjà du cannabis à des fins différentes. Nos ancêtres tiraient le meilleur parti de chaque élément de la plante : les fleurs et les feuilles étaient utilisées en tant que médicament, les queues et les tiges en tant que fibre et les graines en tant que source de protéines.

 

Peu d'autres préoccupations ont été rapportées à propos de cette plante avant le 19ème siècle. Elle a commencé à être décrite comme un poison au début du 20ème siècle et, par la suite, est devenue illégale un peu partout.

 

Actuellement, les esprits commencent à s'ouvrir à nouveau au sujet de cette fascinante plante. Quelques états canadiens ont légalisé le cannabis ces dernières années puis, en octobre dernier, la totalité du Canada a suivi.

 

 

LE CANNABIS AIDE

 

Je suis sûr que vous avez entendu parler de personnes utilisant la marijuana comme médicament. Ce n'est pas exceptionnel.

 

Le cannabis a été décrit comme étant utile dans de nombreuses circonstances :

 

-       Il peut soulager la douleur chronique et aiguë

-       Il aide en cas d'anxiété

-       C'est un bon anti-nausée

-       Il aide les personnes atteintes d'épilepsie

-       Il aide à combattre le cancer et à le prévenir

-       Il aide les patients atteints de Parkinson et d'Alzheimer

-       C'est un stimulant d'appétit très efficace

 

Même si, grâce à différentes études, il a été prouvé que le cannabis aidait les êtres humains, celles-ci ne peuvent pas être directement appliquées aux chiens et aux chats. Leurs cerveaux agissent très différemment des nôtres. Les expériences passées à propos de la marijuana et des animaux ont repris, et indiquent seulement ses effets toxiques sur eux.

 

Des recherches supplémentaires sont en cours de financement et nous commençons à en apprendre davantage sur les applications médicinales du cannabis pour les animaux de compagnie. Mais la recherche prend du temps, beaucoup de temps, et nous n'en sommes pas encore là.

 

 15 années peuvent être nécessaires pour une seule étude. Nos animaux de compagnie vont devoir être patients !

 

 

LE POINT DE VUE D'UN VÉTÉRINAIRE

 

Pour un vétérinaire, il n'est pas légal de prescrire de la marijuana à des fins médicales à un animal, même dans un état ou un pays où cela est légal pour les êtres humains. Même si l'animal souffre d'un cancer en phase terminale ou est pris de convulsions, il n'existe pas encore de directive concernant un dosage sans danger pour lui, et les avantages qu'il en retirerait sont encore inconnus. 

 

Dans certains états, il est même contraire à l'éthique de recommander ce produit. De nos jours, même s'ils sont ouverts à cette idée, les vétérinaires pourraient perdre leur licence s'ils prescrivaient cette plante, ou, pire encore, aller en prison.

 

Il faudra rassembler un complément d'informations avant que le cannabis ne soit utilisé dans le monde vétérinaire en toute légalité.

 

Pour l’instant, tout ce dont nous sommes sûrs, c’est que votre chien et votre chat PEUVENT "planer", et que cela peut rapidement devenir dramatique.

 

Dans les paragraphes suivants, je vais vous expliquer comment l'herbe peut affecter votre ami à fourrure.

 

 

LE CANNABIS FAIT DU MAL - INTOXICATION

 

Ainsi que déjà mentionné, les chiens et les chats ont un cerveau anatomiquement différent de celui des êtres humains, ce qui n'est pas une surprise. Les chiens ont plus de récepteurs de cannabinoïdes que les êtres humains. Cela suggère qu'ils sont beaucoup plus exposés aux effets toxiques du cannabis.

 

L'intoxication chez les animaux de compagnie suit généralement l'ingestion de cannabis, mais une intoxication légère peut également être la conséquence d'une exposition secondaire à la fumée.

 

Au cours de l'année dernière, durant laquelle j'ai travaillé pour une clinique vétérinaire, j'ai observé une douzaine de cas d'intoxication grave au THC chez les chiens. Le THC (delta-9-tétrahydrocannabinol) est le composant principal de la marijuana, responsable de ses effets psychoactifs.  

 

Je me souviens d'un petit chiot qui ne pouvait même pas tenir debout, respirant à peine, vomissant, il était vraiment mal en point. Après avoir testé son urine, nous avons découvert qu'il était intoxiqué au THC. Nous avons discuté avec les propriétaires, et ils ont admis avoir vu le chiot manger un mégot trouvé par terre quelques minutes avant l'apparition des symptômes.

 

Je peux donc vous dire par expérience qu’une très petite quantité d'herbe peut être très dangereuse, en fonction de la variété de la plante et de la taille du chien. Heureusement, le chiot va bien maintenant !

 

Récemment, une étude a été réalisée dans deux hôpitaux vétérinaires du Colorado. Son but était d'évaluer s'il y avait plus d'empoisonnements au THC chez les chiens, maintenant que la marijuana a été légalisée dans cet état. L'étude montrait que quatre fois plus de cas avaient été traités depuis la légalisation. Deux de ces chiens, sous l'emprise de la drogue suite à l'ingestion de produits comestibles à base de beurre de cannabis, étaient décédés.

 

Je vais partager une autre histoire avec vous, avant de répondre à "Et si mon chien ou mon chat venait à ingérer de l'herbe ?".

 

Un jour, deux chiens appartenant à la même famille sont venus à la clinique où je travaille, présentant des symptômes d'intoxication. Quelques heures auparavant, on avait vu ces chiens manger des excréments au bord d'un sentier, dans les bois. Le test d'urine a montré qu'ils étaient tous deux intoxiqués au THC.

 

La morale de cette histoire est que, si vous êtes un consommateur de marijuana et que vous avez un besoin urgent lors d'une randonnée, sachez que le THC se retrouve dans les matières fécales et peut être dangereux pour les chiens aux habitudes bizarres. S'il vous plaît, enterrez vos biens très personnels.

 

À nouveau, les chiens ont survécu, mais la journée de traitement est revenue chère.

 

 

QUE FAIRE SI MON CHIEN OU MON CHAT MANGE DU CANNABIS ?

 

À quoi ressemble un chien ou un chat défoncé ? Cela pourrait vous surprendre. Je suis sûre que nous avons tous en tête la même image d’un chien souriant, les yeux mi-clos. Mais la réalité est bien différente.

 

Voici quelques symptômes d'intoxication au THC : 

 

SYMPTÔMES CHEZ LES CHIENS :

-       Léthargie, somnolence

-       Manque de coordination ou de mouvements volontaires

-       Vomissements

-       Tremblements

-       Hypothermie

-       Incontinence urinaire

 

 

SYMPTÔMES CHEZ LES CHATS :

-       Hyper salivation

-       Augmentation de l'activité locomotrice (comportement de saut spontané)

-       Balancement d'un côté à l'autre

-       Vocalisation

-       Agressivité

-       Sédation

 

Tout animal présentant ces symptômes devrait être immédiatement examiné par un vétérinaire, surtout si vous avez des doutes ou si vous savez qu'ils pourraient être liés à la consommation de cannabis. Si vous savez que votre chien ou votre chat a ingéré de l'herbe, partagez l'information avec l'équipe vétérinaire afin qu'elle puisse mieux aider votre compagnon, et ce plus rapidement.

 

 

QU'EN EST-IL DU CDB ?

 

Il existe des centaines de composés différents dans la plante de cannabis. Le THC et le CBD sont les plus connus et sont presque identiques, au niveau moléculaire. Bien qu'ils soient très similaires, ils n'interagissent pas avec nos récepteurs cérébraux de la même manière.

 

À la base, le CBD offre un bon nombre des mêmes avantages pour la santé que le THC, mais sans les effets psychoactifs. C'est pourquoi il est préféré par beaucoup, et même essayé pour les animaux de compagnie.

 

Parce que tout cela est nouveau, il est difficile de dire si ça fonctionne. Cependant, il n'a pas été démontré que cela pouvait faire du mal. Même si c'est très populaire ces jours-ci, il faut encore faire preuve de prudence.

 

Si jamais vous décidiez de suivre la voie du CDB avec votre animal, pour atténuer certains symptômes, je recommanderais l'avis d'un vétérinaire, afin de trouver un produit labellisé sans danger, qui ne contienne absolument pas de THC.

  

 

J'espère vous avoir aidé à comprendre un peu mieux la mécanique de cette fascinante plante. C'est toujours un sujet controversé, mais également très intéressant !

 

 


À propos de l'auteur


Véronique Fournier
TECHNICIENNE EN SANTÉ ANIMALE

Véronique Fournier utilise ses connaissances approfondies pour écrire des articles sur la santé des animaux de compagnie pour HomeoAnimo.

Elle a obtenu son diplôme en santé animale du Cégep La Pocatière au Québec. Son expérience comprend des stages dans des fermes d'élevage et la réhabilitation des oiseaux de proie, la gestion des soins de jusqu'à 100 animaux sauvages par jour au refuge SOS Miss Dolittle, un emploi à l'Aquarium du Québec, où elle a surveillé 10 000 animaux de 300 espèces différente, et, en tant que technicienne en santé animale dans une clinique vétérinaire, où elle travaille actuellement.

N'hésitez pas à me contacter à serviceclientele@homeoanimo.com

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